Eufemismos y paternalismos

Hoy es el Día Internacional de las “Personas de Edad”. Personalmente no conozco a ninguna persona que “no sea de Edad”, así que imagino que será el último eufemismo que se ha inventado para hablar de los viejos, los ancianos, la Tercer Edad, los abuelos… Me da la impresión de que la dificultad para “nombrar” esta etapa de la vida viene más de los que aún no han llegado que de los que ya la habitan. Nos da miedo la vejez porque es un paso hacia fuera: esta sociedad se rige por criterios productivistas, y todo lo que se sale de ahí es residual, prescindible. Por eso intentamos barnizar con el nombre un espacio que no tendremos más remedio que habitar. En muchas de las declaraciones que se hacen con motivo de esta fecha late un paternalismo que nos delata: los ancianos han de ser objeto de una mirada compasiva, y no porque no sean “útiles” en términos reales (intelectual, afectivo, sexual…), sino porque no lo son en términos de producción y generación de riqueza, porque no lo son para el Mercado. Nos inclinamos a pensar que las Pensiones, las Residencias, los viajes y los servicios que se ponen a su disposición son una limosna, y no un derecho que se han ganado y se han pagado. Cuando se repite tanto y tan pomposamente que los ancianos son importantes es que alguien tiene demasiadas dudas. En cualquier caso: envejecer no es evitable.

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Gonzalo Revilla

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